Hlavní obsah

Vědci na oběžné dráze poprvé otestovali vesmírnou harpunu

Vědci na oběžné dráze poprvé otestovali vesmírnou harpunu. (Video: Renáta Matoušková, AP)

Při úspěšné zkoušce harpuna prorazila povrch kovového plátu umístěného na visutém rameni. Na oběžné dráze má zachycovat části nefunkčních družic a dalších těles. Test poprvé proběhl v prostředí kosmu.

Článek

Harpuna vyvinutá společností Airbus využívá pružinové hroty, kterými ukotví zachycené fragmenty. Zařízení pak vesmírný odpad nasměruje k Zemi, kde by měl shořet v atmosféře.

V současné době obíhá kolem Země skoro 20 tisíc objektů větších než 10 centimetrů. Fragmentů větších než jeden centimetr je na oběžné dráze přes 750 tisíc.

„Vypouštíme víc a víc raket a kosmické smetí je opravdu velký problém. Touto technologií chceme zabránit tomu, aby došlo k srážce úlomků například s funkčními satelity,“ řekl projektový inženýr společnosti Airbus Alastair Wayman.

Vědci věří, že použití harpuny v budoucnu pomůže k vyčištění oběžné dráhy od vesmírného odpadu. Testování ale potrvá ještě několik let. Při úspěšné zkoušce harpuna zachytila předmět vzdálený 1,5 metru. Airbus chce, aby dokázala trefit cíl vzdálený až 30 metrů.

Misi s názvem RemoveDEBRIS spolufinancuje Evropská unie. Tým vedený univerzitou v Surrey poslal v dubnu minulého roku zařízení na Mezinárodní vesmírnou stanici (ISS). V září pak vědci úspěšně otestovali palubní síť pro zachycení vesmírného odpadu. V říjnu zkoumali vizuální navigační systém LiDAR a kamerový systém nazvaný VBN, který identifikuje vesmírný odpad. Harpuna pak byla úspěšně otestována 8. února.

Součástí zkoušek je i nafouknutí plachty na raketě RemoveDEBRIS, která má posbíraný odpad poslat do zemské atmosféry, kde shoří.

„Nejdřív musíte zjistit, jak se objekt pohybuje. K tomu pomáhá vizuální navigační systém. Najde konkrétní předmět, zjistí jeho velikost i to, jak se pohybuje. Pak ho musíte zachytit. K tomu buď použijete síť, nebo na něj vystřelíte harpunu,” vysvětlil manažer programu RemoveDEBRIS Simon Fellowes.

Doporučujeme

Reklama